Valencia cast-offs blowing away La Liga

Valencia celebrate

All eyes will be on La Liga’s top-of-the-table clash on Sunday night as Valencia – on an eight-game winning streak and inspired by the sparkling Goncalo Guedes – host league leaders Barcelona, who have dropped only two points all season. Something will have to give at the Mestalla but should the home side avoid defeat, nobody will doubt that they form part of the league title race.

It is a remarkable turnaround at Los Che, who have finished 12th in consecutive campaigns. This time span included five managers, a revolving door of players and total chaos and instability both on and off the field. Singaporean owner Peter Lim – who had acquired the club three years earlier – was under serious pressure to either quit or overhaul the club and build a structure to end the underachievement.

 

The rebuilding job began with the appointment of Lim’s compatriot Anil Murthy as president, but the major move was finally landing the manager who had previously eluded them. The club, under the direction of general director Mateu Alemany, had wanted Marcelino Garcia Toral a year earlier but were denied by league rules. The tactician had steered Villarreal – Valencia’s regional neighbours – back to the top flight in 2013, while recording three consecutive top six finishes and a Europa League semi-final.

He was surprisingly dismissed on the eve of the 2016/17 campaign but La Liga ruled he had effectively managed Villarreal that season, meaning he could not join another top flight club in the country. His appointment at the Mestalla was a long time coming, ensuring he and Alemany moved to make up for lost time. The summer transfer window saw seven arrivals while 16 players departed a bloated first-team squad.

The newly-trimmed ranks now prioritise quality over quantity, with players starring having struggled elsewhere. Norbeto Neto, Gianluigi Buffon’s understudy at Juventus, has thrived while Gabriel Paulista and Jeison Murillo – who struggled to adapt to life outside of La Liga – have formed a formidable central defensive partnership.

Deep-lying midfielder Geoffrey Kondogbia is enjoying a rich vein of form in helping the side build from the back after a loan move from Inter and Andreas Pereira, borrowed from Manchester United, adds flair, creativity and ingenuity in the final third. Guedes has been in sensational form since arriving on loan from PSG – where he could not consolidate a first-team spot – and Simone Zaza (signed six months earlier), whose confidence plummeted at Juventus and West Ham, has already hit nine league goals, behind only Lionel Messi.

This side of cast-offs has sparkled, hitting 32 goals and garnering 30 points in an unbeaten opening 12 game run. They hit Real Betis for six, scored five past Malaga and netted four past Sevilla, while they drew at the Bernabeu and held Atletico Madrid. If they can go one better against Barcelona, the will start to dream of a first title in 14 years.

¿Arriesgar con Zaza?

zaza

Marcelino tiene un dilema. Tras el parón de Selecciones, su delantero estrella ha regresado tocado con el combinado italiano. El Valencia está lanzado, puesto que ostenta la segunda posición en el campeonato ligero gracias a una espectacular racha de victorias. ¿Es Simone Zaza la clave para mantenerla y debe forzar ante el Espanyol? ¿O puede descansar porque la plantilla cuenta con recambios de garantías?

En principio, el delantero italiano está recuperado de su lesión, no obstante su rodilla siempre le ha dado algún que otro problema… Pero la duda que tiene el entrenador va más allá. Zaza ya lleva cuatro tarjetas amarillas, es decir, que está apercibido de sanción. En caso de ver una cartulina frente al Espanyol, se perdería el siguiente encuentro. ¿Y cuál es el partido que tendría que jugar después? El Valencia recibirá al Barcelona en Mestalla. Pase lo que pase esta jornada, será segundo contra primero. Una oportunidad de oro para soñar con algo más grande…

Si no juega Zaza, Marcelino tiene un recambio de garantías. Se trata de Santi Mina. El gallego lleva 4 goles en Liga y se perfilaría como el futbolista que ocupase su puesto en el once. Suele ser un revulsivo para salir desde el banquillo y puede tener ante sí una excelente oportunidad. Pero al margen de Mina, el Valencia tiene otros muchos jugadores con gol. Hay que recordar que el conjunto ché es, junto con el Barça, el equipo más goleador del campeonato con 30 tantos. Y la clave de ello es que no tiene un único jugador que marque goles, sino varios que los anoten: Rodrigo, Guedes, Soler, Parejo… si el Valencia va segundo es gracias a la gran labor en equipo. En otras palabras, Marcelino podría no arriesgar con Zaza, ¿merece la pena? Al margen de posibles lesiones o sanciones, y de que el banquillo le pueda brindar cierta seguridad, quizá al italiano no le venga mal un pequeño descanso para mantener el alto nivel al que está rindiendo esta campaña.

Zaza es sinónimo de gol, pero no existe la garantía de que juegue esta jornada.

Best Defenders in La Liga – Week 11

Real-Nacho

With the latest round of La Liga fixtures largely carrying on the standard set already this season, Barcelona still appear to be the yardstick as they remain unbeaten at the top of La Liga. Continue reading

EuroFantasyLeague’s Video Recap of Best in EPL, La Liga and Serie A – Week 9

EuroFantasyLeague’s Video Recap of the latest action in the English Premier League, La Liga and Serie A is back with Nicholas Carroll who discusses some of the high scoring matches in both EPL and Serie A while also highlighting some of the key games in Spain’s La Liga.

In the English Premier League, Tottenham’s Harry Kane was the star as he led his side to an emphatic win over Liverpool. Kane scored twice and provided an assist. Still in EPL, Manchester City’s Leroy Sane and Nicolas Otamendi both did well for our Fantasy Managers while in Italy, reigning Serie A champions Juventus overwhelmed hosts Udinese 6-2 despite having Croatian striker Mario Mandzukic receiving a red card in the first half. In Spain, Valencia continued their fine form this season and sit in second place, four points behind leaders Barcelona.

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Los 5 mejores delanteros de la jornada 9 en la Liga

 guedes

Una nueva jornada cargada de goles que vuelve a poner en alza la efectividad de los delanteros de la Liga española. Valencia y Villarreal fueron los equipos que más tantos metieron en el saco. Y estos son los 5 mejores delanteros de la jornada.

Guedes (Valencia)
El portugués es una joya que el conjunto ché trata de retener a toda costa. Marcó un doblete, realizó una asistencia e hizo virguerías con el balón. Guedes hizo un auténtico partidazo.

Lucas Pérez (Deportivo)
El delantero gallego anotó un gol para su equipo. A pesar de no haber servido para ni siquiera puntuar, fue el mejor jugador del Dépor y, por lo que parece, una de las pocas esperanzas que hay en Riazor para no pasar apuros esta temporada.

Rodrigo (Valencia)
Rodrigo está en estado de gracia (prácticamente como toda la plantilla valencianista). A pesar de no haber marcado ningún gol, ha entrado en este listado con los 5 mejores delanteros de la jornada. ¿Por qué? Por sus dos asistencias, por el partidazo que se marcó y por la conexión con el resto de futbolistas ofensivos del Valencia. Rodrigo fue clave en la goleada al Sevilla.

Jose Luis Morales (Levante)
Tras una racha negativa de cara al gol, el Levante por fin volvió a ver puerta. Morales marcó el único del equipo valenciano que supuso el empate ante el Getafe, a priori un rival directo; de ahí la importancia del gol.

Antonio Sanabria (Betis)
El Betis coge aire y se asoma a Europa. El potencial ofensivo de los del Villamarín es una de las principales bazas de los sevillanos. Sanabria está gustando mucho a Setién y le está ganando la partida a Sergio León. Antonio jugo los 90 minutos, mientras que Sergio no se llegó a vestir de corto. Parece que en el próximo partido, Sanabria podría volver a repetir titularidad.

¡Supervalencia!

valenciaPor fin, tras varias temporadas llenas de altibajos, malos resultados y poca actitud, podemos decir que el Valencia ha vuelto. Un Valencia que ha recuperado la senda del triunfo, que viene lanzado, que ya es segundo en la clasificación y que viene con hambre. El efecto Marcelino está teniendo la repercusión deseada.

Las cifras del Valencia hablan por si solas. En lo que va de temporada, se mantiene invicto en la Liga y es el segundo máximo goleador de la competición nacional. Los 21 goles que lleva anotados en 8 partidos le acercan a la cabeza de la clasificación. Ha sido capaz de empatar en el Bernabéu y de arañar otro punto ante el Atlético. Por no hablar de victorias en estadios complicados, como Anoeta, del fortín en el que se ha convertido Mestalla o de las 4 victorias consecutivas con 17 tantos a favor. El último encuentro, 3-6 en el Villamarín, con 6 goleadores diferentes del conjunto ché, evidencian que es un equipo y que hay grupo.

¿Y cuál es la clave del Valencia? Por qué ha tardado tanto tiempo en reaccionar. Marcelino ha vuelto a crear equipo. Llegó al equipo antes de verano, por lo cual ha gozado de una gran planificación durante el periodo estival. Los fichajes se han estudiado con detalle y los resultados son claros. Neto es un cerrojo en la portería, Kondogbia es la pieza clave del centro del campo y Guedes, una petición expresa del técnico, es un extremo con mucho potencial y destellos de calidad. Eso, junto con los que ya estaban, es la esencia de este nuevo Valencia: Zaza es el segundo máximo goleador de la Liga, Parejo ha recuperado su mejor versión y Carlos Soler es el referente de la cantera.

Aún no sabemos si el Valencia ha sacado todas sus cartas ni de todo a lo que podría llegar a aspirar esta campaña. Pero está claro que, a este nivel, ha presentado su candidatura, como mínimo, para entrar en Europa. En el próximo encuentro, tendrá una prueba de fuego frente al Sevilla. Una victoria podría aferrarle a ser mucho más ambicioso.

El once con los nuevos

kondogbia

Tras 6 jornadas de Liga disputadas, y después los primeros resultados y actuaciones de los diversos equipos y futbolistas, podemos comenzar a hablar de los mejores fichajes. Este podría ser un once de garantías formado exclusivamente por jugadores que se han incorporado este verano a la disciplina de su respectivo equipo.

Nolito – Maxi Gómez – Bacca
Dembélé – Kondogbia – Guardado – Beauvue
Theo – Bernardo – Naldo
Chichizola

Chichizola – Las Palmas
El portero del equipo canario se está mostrando muy seguro en diversas actuaciones. Salvo el partido frente al Atlético, hay poco que criticarle, más bien que agradecerle. Continue reading