Fantasy Football News

Euro Fantasy League Podcast – Episode 5 – Tony Pulis is Sacked – What Next For Him? Plus – Why Does Eddie Howe Hate Jamie?

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Dave returns to the hotseat to discuss exactly what he feels has gone wrong with the Dutch national team, the lads speculate about Tony Pulis’ next role after his sacking from West Brom and discuss Callum Wilson’s fine performance at the weekend.

Plus – Jamie reveals that he likes Eddie Howe, but tells the story of why Eddie Howe doesn’t like him.

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El primer derbi del Wanda

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El Wanda Metropolitano se viste de gala para recibir, por primera vez, al Real Madrid. El último encuentro en el Calderón, la semifinal de la pasada Champions, no le trae buenos recuerdos a los colchoneros, quienes esperan que su nuevo estadio sea un fortín.  Sin embargo, los últimos derbis se han decantado del lado de los de Simeone.

El duelo de la capital llega en un momento en el que Atlético y Real son cuartos y terceros respectivamente. Pero ninguno puede dejar escapar la victoria puesto que ambos están bastantes descolgados de la cabeza de la Liga. Y en este partido hay varios nombres propios a tener en cuenta.

Ronaldo
Solo lleva un gol en la Liga, un bagaje mucho más bajo respecto a lo que nos tiene acostumbrados. ¿Será capaz de acabar con su sequía goleadora frente al Atlético, un rival que no se le da mal?

Griezmann
El ariete colchonero también está pasando por momentos bajos. Las voces más críticas le señalan a él como el máximo responsable de la falta del gol del equipo. Pero el francés sabe que un gol frente al Madrid, le catapultaría de cara a los próximos encuentros.

Casilla
La baja de Navas, que se está prolongando más de lo esperado, le está brindando muchos minutos. Tiene ante sí una oportunidad de oro para que Zidane siga confiando en él.

Theo Hernández
El ex-atlético jugará por primera vez frente al equipo que le vio crecer. ¿Cómo le recibirá el Wanda? Probablemente con aplausos no.

Lucas Hernández
El hermano de Theo, otro defensa pero en esta ocasión del Atlético de Madrid. El morbo familiar le dará un toque aun más interesante al derbi.

Isco
El madridista está en un estado de forma increíble. Ha sabido aprovechar las bajas de la BBC para asentarse en el once de esta temporada. Goles y asistencias… el malagueño quiere hacer un gran partido para mantener la titularidad.

Thomas
El africano está siendo la clave del Atlético en los últimos encuentros. Con un gol en Copa, Champions y Liga, parece la referencia ofensiva de un conjunto rojiblanco que se ha estancado de cara al gol.

El sábado por la noche, todos los focos se centrarán en el Wanda.

¿Arriesgar con Zaza?

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Marcelino tiene un dilema. Tras el parón de Selecciones, su delantero estrella ha regresado tocado con el combinado italiano. El Valencia está lanzado, puesto que ostenta la segunda posición en el campeonato ligero gracias a una espectacular racha de victorias. ¿Es Simone Zaza la clave para mantenerla y debe forzar ante el Espanyol? ¿O puede descansar porque la plantilla cuenta con recambios de garantías?

En principio, el delantero italiano está recuperado de su lesión, no obstante su rodilla siempre le ha dado algún que otro problema… Pero la duda que tiene el entrenador va más allá. Zaza ya lleva cuatro tarjetas amarillas, es decir, que está apercibido de sanción. En caso de ver una cartulina frente al Espanyol, se perdería el siguiente encuentro. ¿Y cuál es el partido que tendría que jugar después? El Valencia recibirá al Barcelona en Mestalla. Pase lo que pase esta jornada, será segundo contra primero. Una oportunidad de oro para soñar con algo más grande…

Si no juega Zaza, Marcelino tiene un recambio de garantías. Se trata de Santi Mina. El gallego lleva 4 goles en Liga y se perfilaría como el futbolista que ocupase su puesto en el once. Suele ser un revulsivo para salir desde el banquillo y puede tener ante sí una excelente oportunidad. Pero al margen de Mina, el Valencia tiene otros muchos jugadores con gol. Hay que recordar que el conjunto ché es, junto con el Barça, el equipo más goleador del campeonato con 30 tantos. Y la clave de ello es que no tiene un único jugador que marque goles, sino varios que los anoten: Rodrigo, Guedes, Soler, Parejo… si el Valencia va segundo es gracias a la gran labor en equipo. En otras palabras, Marcelino podría no arriesgar con Zaza, ¿merece la pena? Al margen de posibles lesiones o sanciones, y de que el banquillo le pueda brindar cierta seguridad, quizá al italiano no le venga mal un pequeño descanso para mantener el alto nivel al que está rindiendo esta campaña.

Zaza es sinónimo de gol, pero no existe la garantía de que juegue esta jornada.

Best Serie A team to pick – Week 13

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Here are Serie A’s Fantasy Picks in every position for Week 13. The suggested formation is 3-4-3. Continue reading

Serie A Fantasy Striker Picks for Week 13

Icardi has bagged two braces in two appearances so far this season

Week 13 of Italy’s Serie A will be featuring some very interesting match-ups: in particular Roma-Lazio, Napoli-Milan and Sampdoria-Juventus. Continue reading

Pedro León se vuelve a romper

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Pedro León lleva ya 6 meses de baja y el Éibar ha notado mucho su ausencia. El conjunto armero es cuarto por abajo y solo lleva 6 goles a favor. De momento la situación les permitiría mantener la categoría, pero están muy por debajo del nivel ofrecido la campaña anterior. El año pasado, los vascos ostentaban la zona noble de la clasificación con mucho orgullo; principalmente gracias a la aportación de Pedro León, que se convirtió en el líder indiscutible del equipo con sus goles y asistencias. ¡Maldita rodilla!

Todo estaba previsto para que Pedro León volviera a jugar tras el parón de Selecciones, con su pertinente proceso de adaptación gradual. Pero las malas noticias han vuelto a llegar tanto para el jugador como para el Éibar. Pedro León se ha resentido en un entrenamiento con más carga y los médicos han determinado que había que volver a operar.

¿Qué quiere decir esto? El jueves pasará por quirófano y Pedro estará al menos otros 3 meses de baja. El Éibar esperaba como agua de mayo su reaparición, pero ésta tendrá que retrasarse, como mínimo, hasta febrero. Los aficionados lloran esta noticia, ya que su futbolista emblema no podrá regresar hasta dentro de bastantes jornadas. En otras palabras, el objetivo de la permanencia se vuelve un poco más complicado.

Parece que hay algo más detrás de toda esta historia, porque durante la pretemporada Pedro se escondió y no entrenó con el grupo, pero en el club no quieren nombrar culpables. Ahora mismo, en las oficinas del conjunto armero están valorando la posibilidad de incorporar a otro jugador en el inminente mercado invernal. Sobre todo ante el temor a que la lesión vuelva a prolongarse… lo cual implicaría un nuevo duro revés para los intereses del club. Más vale prevenir que curar… sino que se lo digan a Pedro León.

Bienvenido, VAR

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Ya es oficial. La Liga contará a partir de la próxima temporada con un aliado nuevo, uno tecnológico. Se trata de una petición expresa del comité de árbitros que ha aprobado formalmente la Liga de Fútbol Profesional.

El Video Arbitraje ha sido un tema muy cuestionado en los últimos tiempos y muchas voces relacionadas con el fútbol llevaban tiempo pidiéndolo. Esto puede evitar muchos errores históricos y salir de dudas durante el partido. En otras palabras: brindar más justicia a este deporte.

Sin embargo, también hay algunas voces críticas con este sistema, ya que cuestionan que detengan el partido y, por ende, el ritmo de juego. Es cierto que los encuentros podrían estar parados durante incluso algunos minutos, pero con el tiempo se acabará logrando ese equilibrio entre salir de dudas y mantener la tónica de cada partido. De momento solo se aplicará en situaciones importantes, ya sean goles, tarjetas, penaltis o confusiones de identidad. El VAR debe ser un apoyo para el arbitraje, no un sustituto de éste. Se debe usar, no abusar, de sus funciones, ya que de lo contrario no sería más que una mera herramienta de interrupción.

Por tanto, la Liga española se une a otras ligas europeas que se adaptan al VAR, como por ejemplo la liga de Bélgica o la de Portugal. Además de otros campeonatos internacionales, como el último mundialito de clubes y, especialmente, el próximo Mundial de fútbol que se disputará el próximo verano en Rusia.

Estamos, por tanto, ante una nueva revolución el mundo de este deporte. Al igual que ocurre con cualquier otra novedad, en sus inicios siempre ha habido detractores y partidarios de algo así. De poco sirve preguntarse qué habría sido de grandes citas futbolísticas si el VAR hubiera estado presente por aquel entonces o cómo habrían cambiado las Ligas, las Champions o incluso las Eurocopas y los Mundiales… Lo único que tiene sentido preguntarse es cuánto bien o cuánto mal puede hacer al fútbol futuro.

How Ventura Risks Eliminating Italy from World Cup 2018

A 1-0 defeat in Sweden has raised even further the possibility of Italy missing its first World Cup tournament in around 60 years. Former Torino coach Gian Piero Ventura has taken Italy on a roller coaster journey and unfortunately for Azzurri fans it has strictly been a downward spiral with no uptick in fortune.

Below are some of the main points behind Italy’s struggles:

1) Bad results and even poorer performances: The Azzurri were dismantled by Spain with Isco running the show. Things did not get better when Italy managed a 1-1 draw with Macedonia followed by an unconvincing 1-0 win at Albania.

The results were definitely poor but what is more troubling has been the bad performances. Italy’s struggles have been down to multiple factors but much revolves around Ventura’s inability to get the best out of his players.

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2) Players are uncertain of what are supposed to do: Imagine you are playing in a decisive play-off match and your team is down by one goal in Sweden, but you are unsure of your role on the pitch! Well, that is exactly how Lorzeno Insigne felt when subbed on with around 15 minutes left on the clock. Ventura played him out of position (again)! One of Italy’s brightest talents this season yet Insigne continues to be played out of position, or to be used in ways which hinder his skills.

3) Selection Nightmare: Ventura’s selection process has been controversial to say the least as he excluded the likes of Napoli’s Jorginho from the entire campaign before finally selecting him for the playoffs against Sweden! Jorginho and Insigne have built a solid understanding while both have played a critical role in Napoli’s rise to the top of Serie A.

Excluding Jorginho may perhaps be forgiven, yet Ventura’s decision to pick Eder defies all odds. Eder cannot start for Inter with stats showing the striker has not made a single start in Serie A- Eder has so far made 9 substitute appearances in Italy’s top flight in the 2017/18 campaign.

Eder’s curious case is but one example. In previous matches, Ventura opted to select Leonardo Spinazzola who had not featured for his club Atalanta during the first 4 matches in the current Serie A season. Thus, Spinazzola was clearly short on match fitness. One disappointing omission is perhaps that of his teammate Mattia Caldara who has been one of the most consistent centre-backs in Serie A over the last 15 months while also showing a knack for scoring goals.

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4) Italy’s Age Question: Ventura took over insisting he wants to rejuvenate the side yet he has taken Italy backwards several steps since taking charge. 

Performances and results aside, Ventura has also failed to blend in younger faces into the squad. Against Sweden, the likes of Andrea Barzagli and Daniele De Rossi were both selected despite being 36 and 34 years old respectively. While selecting Juventus legend Gianluigi Buffon makes sense considering the vast experience he possesses as a goalkeeper and his much needed leadership, having Barzagli and De Rossi start is confounding. Both cannot cover much space anymore and both would be expected to struggle against a physical Swedish team. However, Ventura decided to start both.

5) Conte vs Ventura: Current Chelsea boss Antonio Conte guided Italy to some solid displays during Euro 2016 despite having a less talented squad at his disposal. Conte’s attack consisted of Eder and Graziano Pellè. Ventura has had the choice of picking between the Best Player in Italy during the Month of October- based on detailed Fantasy Football stats- in the shape of Ciro Immobile and Torino’s top scorer Andrea Belotti. What does Ventura do? He rightfully selects both in his squad, yet mistakenly, again, forces both to play in the Starting XI despite the clear indications the two cannot perform well together.

Conte’s midfield options were rather limited as well, with injury depriving him of key players such as Marco Verratti and Claudio Marchisio. Ventura can start one or both of the midfielders yet has continued to misuse Verratti, just as he has misused Insigne.

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6) Wrong Formation: Ventura used his beloved 4-2-4 formation against Spain and not only did it backfire but it also led to a humiliating defeat in Madrid. Despite lacking the players to produce the result while using a 4-2-4 formation, Ventura continued to press with it. Ventura clearly failed to acknowledge his squad is not suited for 4-2-4.

Against Sweden, he switched to a 3-5-2 yet that backfired as well because of a number of reasons.

7) Confusion, Chaos & Tinkering: You would forgive a coach for making changes during the early stages of his reign, yet for Ventura to reinforce his uncertainty before and during the two-match playoffs against Sweden spells disaster for Italy.

Ventura has yet to settle on a formation and moved to a 3-5-2 for the first game in Sweden while he is expected to change again for Monday’s game in Milan!

The constant change leads to confusion among the players due to the lack of familiarity with the formation. In fact, the Italian team lacked cohesion versus Sweden and struggled to impose its style, that is if Ventura’s Italy did have any style to showcase.

The turnover and changes lead to a lack of stability. Imagine if this happens during critical matches in a playoff battle for qualification for the World Cup.

8) Last but not least, where is the Passion? From the beginning of the World Cup qualifying campaign, Ventura’s Italy has lacked the conviction and determination displayed under his predecessor Conte during Euro 2016.

The current squad lacks confidence too. The instability and the lack of a clear vision under Ventura has also been quite detrimental in terms of motivating the players and building their confidence. The players are clearly not confident and do not seem to trust Ventura’s tactics.

The Italian manager has failed to transmit clear ideas and has not been able to get the best out of his squad. To make matters worse, the lack of a coherent plan has resulted in a lack of commitment and dedication from the players.

To blame everything on Ventura would be a mistake because the first party to be held responsible should be the FIGC for hiring an unqualified coach in the shape of Ventura. Even if Italy turn things around and qualify to World Cup 2018, the Azzurri will be knocked out from the group stage unless drastic changes are introduced starting with the sacking of Ventura.

There is talk that Ventura does not even control the locker room with some hinting the veterans and the more experienced players have had a strong influence on Ventura and his actions. To fire him will result in a much needed jolt and perhaps see the hiring of a well respected manager who can bring order back to the locker room.

Azzurri fans deserve better. Legendary goalkeeper Buffon deserves better. Instead of celebrating a remarkable career by playing in a record 6th World Cup tournament, Buffon may end up watching World Cup 2018 as a retired player.

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